El negocio de las computadoras personales como lo conocemos se presta a entusiastas, emprendedores y al entorno de eventos. Antes de las computadoras, el modelo de negocio de mainframe y miniordenadores se construía alrededor de una sola empresa que proporcionaba un ecosistema completo; hardware, instalación, mantenimiento, escritura de software y formación de operadores.

Este enfoque cumplirá su propósito en un mundo que aparentemente requiere muy pocas computadoras. Dado que el costo inicial y el contrato de servicio proporcionó un flujo constante de ingresos, hizo que los sistemas fueran sustancialmente costosos pero altamente rentables para las empresas involucradas. Las empresas del "gran hierro" no fueron las primeras impulsoras de la computación personal debido al costo, la falta de software prefabricado, la percepción de las personas de la necesidad de poseer una computadora y los generosos márgenes de ganancia proporcionados por los contratos de host y mini computadoras. .

En esta atmósfera, la informática personal comenzó con pasatiempos que buscaban salidas creativas que no ofrecían sus negocios cotidianos con sistemas monolíticos. La invención de circuitos integrados de microprocesador, DRAM y EPROM conducirá a la introducción de la GUI y desencadenará el uso generalizado de variantes de lenguaje de alto nivel BASIC que harán que las computadoras sean la corriente principal. La estandarización y mercantilización del hardware resultante finalmente hará que la informática sea relativamente asequible para el individuo.

Durante las próximas semanas, analizaremos en profundidad la historia del microprocesador y la computadora personal, desde la invención del transistor hasta los chips actuales que alimentan una gran cantidad de dispositivos conectados.

1947-1974: Fundaciones

Pionero del 4004, el primer microprocesador comercial de Intel

La informática personal temprana requería que los entusiastas tuvieran habilidades tanto en el ensamblaje de componentes eléctricos (principalmente capacidad de soldadura) como en la codificación de máquinas, ya que era un evento a medida donde el software estaba disponible actualmente.




Los líderes del mercado comercial establecidos no se tomaron en serio las computadoras personales debido a la funcionalidad y el software limitados de entrada y salida, la falta de estandarización, el alto requisito de habilidades del usuario y las pocas aplicaciones anticipadas. Los propios ingenieros de Intel habían presionado a la compañía para que siguiera una estrategia de computación personal tan pronto como el 8080 se implementó en una gama de productos mucho más amplia de lo que se había anticipado anteriormente. Steve Wozniak habría rogado a su empleador Hewlett-Packard que hiciera lo mismo.




John Bardeen, William Shockley ve Walter Brattain, Bell Laboratuarlarında, 1948.




Si bien los pasatiempos iniciaron el fenómeno de la computación personal, la situación actual se debió en gran parte a Michael Faraday, Julius Lilienfeld, Boris Davydov, Russell Ohl, Karl Lark-Horovitz, William Shockley, Walter Brattain, John Bardeen, Robert Gibney y el primero en diciembre de 1947 en Bell Telephone Labs. Gerald Pearson, quien co-desarrolló el transistor (un tirón de resistencia de transferencia).




Bell Labs seguirá siendo el principal operador en los avances de los transistores (específicamente el transistor semiconductor de óxido de metal o MOSFET en 1959), pero otorgó amplias licencias a otras empresas en 1952 para evitar sanciones antimonopolio del Departamento de Justicia de EE. UU. Es por eso que Bell y su matriz de fabricación, Western Electric, se combinaron en el negocio de semiconductores de rápido crecimiento por cuarenta empresas como General Electric, RCA y Texas Instruments. Shockley dejaría Bell Labs y comenzaría Shockley Semiconductor en 1956.




El primer transistor inventado por Bell Labs en 1947

La cáustica personalidad de Shockley, un excelente ingeniero, aliada a la mala gestión de los empleados, condenó rápidamente el trabajo. Un año después de la creación del equipo de investigación, dos de los futuros fundadores de Intel se alienaron lo suficiente como para provocar el debut masivo de "Traitorous Eight" de Jean Hoerni, que incluye a Robert Noyce, el inventor del proceso de fabricación planar de transistores, y Gordon Moore. y Jay Last. Sus ocho miembros proporcionarían el núcleo de la nueva división Fairchild Semiconductor de Fairchild Camera and Instrument, una empresa que se convirtió en el modelo para el lanzamiento de Silicon Valley.

La gerencia de la compañía Fairchild continuaría marginando cada vez más a la nueva división como el bombardero estratégico norteamericano XB-70 Valkyrie enfocado en las ganancias de contratos de transistores de alto perfil, como los utilizados en los sistemas de vuelo construidos por la computadora de vuelo Autonetics IBM. Sistema ICBM Minuteman, supercomputadora CDC 6600 y computadora de guía Apollo de la NASA.




Si bien los pasatiempos iniciaron el fenómeno de la computación personal, la situación actual es en gran parte una extensión del linaje que comenzó a trabajar en los primeros semiconductores a fines de la década de 1940.

Sin embargo, las ganancias disminuyeron debido a que Texas Instruments, National Semiconductor y Motorola se hicieron con una parte de los contratos. Hacia fines de 1967, Fairchild Semiconductor se convirtió en una sombra de lo que era antes cuando comenzaron los recortes presupuestarios y la separación del personal clave. La inteligencia extraordinaria de I + D no se estaba convirtiendo en un producto comercial, y las facciones en guerra dentro de la administración se volvieron productivas para la empresa.

The Traitorous Eight, que dejó a Shockley para lanzar Fairchild Semiconductor. De izquierda a derecha: Gordon Moore, Sheldon Roberts, Eugene Kleiner, Robert Noyce, Victor Grinich, Julius Blank, Jean Hoerni, Jay Last. (Foto © Wayne Miller / Magnum)

Charles Sporck, Gordon Moore y Robert Noyce, que juegan en el National Semiconductor, estarán al comienzo de su partida. Con más de cincuenta nuevas empresas que remontan sus orígenes a la fragmentación de la fuerza laboral de Fairchild, ninguna ha tenido tanto éxito en tan poco tiempo como la nueva Intel Corporation. Una sola llamada telefónica del capitalista de riesgo Noyce a Arthur Rock aseguró 2,3 millones de dólares en financiación inicial por la tarde.

La facilidad de existencia de Intel dependía en gran medida de la altura de Robert Noyce y Gordon Moore. A Noyce se le atribuye en gran medida la invención conjunta del circuito integrado, aunque Texas Instrument casi con certeza toma prestado mucho del trabajo anterior realizado por el equipo de James Nall y Jay Lathrop en el Laboratorio Jack Ordnance Fuze (DOFL). En 1957-59 produjo el primer transistor fabricado con fotolitografía e interconexiones de aluminio evaporado, y el equipo de circuitos integrados de Jay Last (incluido el recién adquirido James Nall), jefe de proyecto de Robert Lasty.



İlk düzlemsel IC (Foto © Fairchild Semiconductor).

Moore y Noyce comprarían la nueva tecnología MOS (semiconductor de óxido metálico) de puerta de silicio autoalineable de Fairchild, adecuada para la producción de circuitos integrados, iniciada por Federico Faggin, quien recientemente tomó prestado de una empresa conjunta entre las empresas italianas SGS y Fairchild. Basándose en el trabajo del equipo de Bell Labs de John Sarace, Faggin llevaría su experiencia a Intel después de convertirse en ciudadano estadounidense permanente.

Fairchild se sentiría, con razón, víctima del defecto en manos de otros, especialmente cuando ocurren muchos avances en los empleados en National Semiconductors. Esta fuga de cerebros no fue tan unilateral como parecía, porque el primer microprocesador de Fairchild, el F8, probablemente siguió el origen del proyecto de procesador C3PF no realizado de Olimpia Werke.

En un momento en que las patentes aún no habían reconocido la importancia estratégica que tienen en la actualidad, el tiempo de comercialización era de gran importancia y Fairchild a menudo era demasiado lento para comprender la importancia de su desarrollo. El departamento de I + D se ha vuelto menos orientado a los productos y dedica grandes recursos a proyectos de investigación.

Texas Instruments, el segundo mayor fabricante de circuitos integrados, erosionó rápidamente la posición de liderazgo de mercado de Fairchild. Fairchild todavía ocupaba un lugar destacado en la industria, pero internamente la estructura de gestión era caótica. El aseguramiento de la calidad de la producción (QA) era deficiente según los estándares de la industria, y los rendimientos del 20% eran comunes.

Más de cincuenta empresas rastrearían sus orígenes en la fragmentación de la fuerza laboral de Fairchild; ninguno ha tenido tanto éxito en tan poco tiempo como la nueva Intel Corp.

A medida que aumentaba la rotación de ingenieros a medida que "Fairchildren" se marchaba hacia entornos más estables, Jerry Sanders de Fairchild pasó del marketing aeroespacial y de defensa a director general de marketing y decidió unilateralmente lanzar un nuevo producto cada semana: el plan "Cincuenta y dos". La aceleración del tiempo de comercialización condena a la mayoría de estos productos a un rendimiento de alrededor del 1%. Se estima que el 90% de los productos enviados más tarde de lo planeado tenían fallas en las especificaciones de diseño o en ambos. La estrella de Fairchild estaba a punto de ser alcanzada.

Si el estado de Gordon Moore y Robert Noyce le dio a Intel un comienzo rápido como empresa, la tercera persona en unirse al equipo sería tanto la cara pública como la fuerza impulsora de la empresa. Andrew Grove, nacido en Hungría en 1936 como András Gróf, se convirtió en director de operaciones de Intel, a pesar de su escasa trayectoria en producción. La elección parecía sorprendente en la superficie, ya que Grove era científica de I + D en química en Fairchild y profesora en Berkeley sin experiencia en administración de empresas; incluso permitió su amistad con Gordon Moore.

El cuarto hombre de la empresa determinaría la estrategia de marketing inicial. Bob Graham era técnicamente el tercer empleado de Intel, pero tenía que avisar a su empleador con tres meses de antelación. La demora en la transición a Intel permitirá a Andy Grove asumir un rol administrativo mucho más grande de lo que se anticipó originalmente.


Los primeros cien empleados de Intel posan frente a la sede de la compañía en Mountain View en California en 1969.
(Kaynak: Intel / Associated Press)

Graham, un excelente vendedor, fue visto como uno de los dos candidatos destacados para el equipo de administración de Intel; el otro era W. Jerry Sanders III, amigo personal de Robert Noyce. Sanders fue uno de los pocos ejecutivos de gestión de Fairchild que asumió el negocio después del nombramiento de C. Lester Hogan como director ejecutivo (de un Motorola enojado).

La confianza inicial de Sanders en el mejor hombre de marketing de Fairchild que quedaba se evaporó rápidamente, sin verse afectada por la vanidad de Hogan Sanders y la renuencia de su equipo a aceptar contratos pequeños ($ 1 millón o menos). Con promociones consecutivas por encima de Hogan, Joseph Van Poppelen y Douglas J. O'Conner, efectivamente derribó a Sanders en solo unas pocas semanas. Los sentimientos consiguieron lo que Hogan quería: Jerry Sanders renunció y muchos de los puestos clave de Fairchild fueron ocupados por ex ejecutivos de Hogan de Motorola.

En cuestión de semanas, cuatro ex empleados de Fairchild de la división analógica se acercaron a Jerry Sanders que querían iniciar su propio negocio. Tal como fue concebida originalmente por cuatro personas, la compañía produciría circuitos analógicos a medida que la disolución (o colapso) de Fairchild estimuló a numerosas nuevas empresas que buscan monetizar la locura de los circuitos digitales. Sanders estuvo de acuerdo con el entendimiento de que la nueva empresa también seguirá los circuitos digitales. El equipo tendrá ocho miembros; ocho de ellos, incluido John Carey, uno de los mejores vendedores de Fairchild, y el diseñador de chips Sven Simonssen, así como los cuatro miembros originales del episodio analógico Jack Gifford, Frank Botte, Jim Giles y Larry Stenger.

Advanced Micro Devices tuvo un comienzo difícil, como sabrá la compañía. Intel había financiado en menos de un día basándose en la empresa fundada por ingenieros, pero los inversores se sentían mucho más doloridos cuando se enfrentaban a una oferta de trabajo de semiconductores encabezada por ejecutivos de marketing. La primera parada para asegurar el capital inicial de AMD de 1,75 millones de dólares fue Arthur Rock, que financió tanto a Fairchild Semiconductor como a Intel. Rock se negó a invertir repetidamente como posibles fuentes de dinero.

Finalmente, Tom Skornia, el representante legal recién liberado de AMD, llegó a la puerta de Robert Noyce. Sería uno de los inversores fundadores del cofundador de Intel, AMD. El nombre de Noyce en la lista de inversores ha añadido cierto grado de legitimidad a la visión empresarial de AMD, que hasta ahora no ha estado en los ojos de posibles inversores. Posteriormente se logró más financiación, alcanzando el objetivo revisado de $ 1,55 millones justo antes del cierre de la empresa el 20 de junio de 1969.

AMD tuvo un comienzo difícil. Pero Robert Noyce, uno de los inversores fundadores de Intel en la empresa, añadió cierto grado de legitimidad a su visión empresarial a los ojos de los posibles inversores.

La formación de Intel fue más simple de una manera que le permitió a la compañía entrar directamente en el negocio una vez que sus fondos y propiedad estuvieron asegurados. Su primer producto comercial fue uno de los cinco principales "primeros" de la industria en completarse en menos de tres años que revolucionaría tanto la industria de los semiconductores como la informática.

Honeywell, uno de los proveedores de computadoras que vive a la sombra de IBM, se acercó a varias empresas de chips con su solicitud de chips RAM estáticos de 64 bits.

Intel ya ha creado dos grupos para la fabricación de chips: un equipo de transistores MOS dirigido por Les Vadász y un equipo de transistores bipolares dirigido por Dick Bohn. El kit bipolar logró este objetivo por primera vez, y el primer chip SRAM de 64 bits del mundo fue entregado a Honeywell por el diseñador principal H.T en abril de 1969. Chua. Ser capaz de producir un diseño inicial exitoso para un contrato de un millón de dólares solo aumentará la reputación de Intel en la industria.

El primer producto de Intel es SRAM de 64 bits basado en la tecnología Schottky Bipolar recientemente desarrollada. (Zona de procesador)

De acuerdo con las convenciones de nomenclatura del momento, el chip SRAM se comercializó con el número de pieza 3101. Intel comercializó casi todos los fabricantes de chips y productos de la época a ingenieros dentro de la empresa, no a consumidores. Se consideró que los números de pieza atraían más a los clientes potenciales, especialmente si eran tan importantes como la cantidad de transistores. Del mismo modo, dar al producto un nombre real puede indicar que el nombre oculta defectos de ingeniería o falta de sustancia. Intel tendió a alejarse del proceso de denominación de partes numéricas solo cuando resultó doloroso que los números no podían tener derechos de autor.

Si bien el equipo bipolar proporcionó el primer producto innovador para Intel, el equipo MOS identificó al principal culpable de sus propios fallos en los chips. El proceso MOS con compuerta de silicio requirió múltiples ciclos de calentamiento y enfriamiento durante la producción de chips. Estos bucles provocaron cambios en las tasas de expansión y contracción entre el silicio y el óxido metálico, lo que provocó grietas en el chip que rompieron los circuitos. La solución de Gordon Moore "dobló" el óxido metálico con impurezas para reducir su punto de fusión y permitió que el óxido fluyera a través del calentamiento cíclico. Se convirtió en el 1101 de 256 bits, el primer chip de memoria MOS comercial del equipo MOS en julio de 1969 (una extensión del trabajo realizado en Fairchild en el chip 3708).

Honeywell rápidamente se inscribió en el sucesor del 3101, designándolo como 1102, pero el 1103 dirigido por Vadász con Bob Abbott, John Reed y Joel Karp (quien dirigió el desarrollo de 1102), un proyecto paralelo al principio de su desarrollo, mostró un potencial significativo. . Ambos se basaron en la celda de memoria de tres transistores de Honeywell propuesta por William Regitz, que prometía una densidad celular mucho mayor y menores costos de fabricación. La desventaja era que la memoria no permanecía en un estado desenergizado y los circuitos tenían que aplicarse (actualizarse) cada dos milisegundos.

El primer chip de memoria MOS, Intel 1101, y el primer chip de memoria DRAM, Intel 1103. (Zona de procesador)

En ese momento, la memoria de acceso aleatorio de la computadora era el estado de los chips de memoria de núcleo magnético. Esta tecnología se volvió completamente obsoleta con la llegada del chip 1103 DRAM (memoria dinámica de acceso aleatorio) de Intel en octubre de 1970, y cuando los defectos de fabricación funcionaron a principios del año siguiente, Intel tomó una ventaja significativa en un mercado dominante y de rápido crecimiento. - Un cliente potencial hasta principios de la década de 1980, hasta que los fabricantes de memoria japoneses provocaron una fuerte caída en los precios de la memoria debido a que la memoria grande ingresó a la capacidad de producción de capital.

Intel lanzó una campaña de marketing a nivel nacional e invitó a los usuarios de memoria de núcleo magnético al teléfono que Intel recopiló y cambió a DRAM, lo que redujo el gasto en memoria del sistema. Inevitablemente, los clientes recibirían información sobre la segunda fuente de suministro de chips en un momento en que no se podrían lograr los rendimientos y el suministro.

Andy Grove estaba firmemente en contra de la segunda mano, pero era el estado de una empresa joven la que tenía que soportar la demanda de la industria de Intel. Intel eligió Microsystems International Limited como empresa canadiense como su primera fuente de recursos de chips, en lugar de una empresa más grande y con más experiencia que podría dominar a Intel con su propio producto. Intel ganaría aproximadamente $ 1 millón del acuerdo de licencia y ganaría más cuando MIL intentara aumentar sus ganancias aumentando el tamaño de las obleas (de dos pulgadas a tres) y reduciendo el chip. Los clientes de MIL recurrieron a Intel porque los enchufes de la empresa canadiense estaban defectuosos en la línea de montaje.

Intel lanzó una campaña de marketing a nivel nacional e invitó a los usuarios de memoria de núcleo magnético al teléfono que Intel recopiló y cambió a DRAM, lo que redujo el gasto en memoria del sistema.

La primera experiencia de Intel no fue indicativa de la industria en su conjunto ni de los problemas posteriores con el segundo abastecimiento. Para el crecimiento de AMD, al convertirse en una segunda fuente de chips TTL (Transistor-Transistor Logic) de la serie 9300 de Fairchild y al proporcionar un chip personalizado para la división militar de Westinghouse, Texas Instruments (primer contratista) luchó por producir a tiempo, diseñado y Ayudó directamente proporcionando un chip especial.

Las primeras fallas de fabricación que utilizaron el proceso de puerta de silicio de Intel también llevaron a un liderazgo de la industria en eficiencia junto con el tercer y más rentable chip. Intel nombró a un ex graduado de Fairchild, un ex físico Dov Frohmann, para investigar los problemas del proceso. Lo que predijo Frohmann fue que las puertas de algunos transistores se desconectaron, flotaron en la parte superior y se cerraron en el óxido que los separaba de sus electrodos.

Frohmann también le mostró a Gordon Moore que estas puertas flotantes pueden llevar una carga eléctrica debido al aislante circundante (décadas en algunos casos) y, por lo tanto, pueden programarse. Además, la carga eléctrica de la puerta flotante se puede disipar mediante radiación ultravioleta ionizante, que borrará la programación.

La memoria tradicional requería que los circuitos de programación se instalaran con fusibles incorporados en el diseño en el momento del fabricante del chip para variaciones en la programación. Este método es costoso a pequeña escala, requiere muchos chips diferentes para adaptarse a propósitos individuales y requiere cambios de chip al rediseñar o revisar circuitos.

EPROM (Memoria de solo lectura programable y borrable) revolucionó la tecnología, haciendo que la programación de la memoria sea mucho más accesible y mucho más rápida, ya que el cliente no tiene que esperar a que se produzcan chips específicos de la aplicación.

La desventaja de esta tecnología fue la inclusión de una ventana de cuarzo relativamente cara en el empaque del chip directamente encima del chip ROM para permitir el acceso a la luz, para que la luz ultravioleta borre el chip. El mayor costo se verá facilitado por la introducción de EPROM programables de una sola vez (OTP) y ROM programables y borrables eléctricamente (EEPROM) eliminadas por el costo del cuarzo (y la funcionalidad de borrado).

Al igual que con 3101, los rendimientos iniciales fueron muy bajos, en su mayoría menos del 1%. La EPROM 1702 requería un voltaje exacto para las escrituras de memoria. Las variaciones en la fabricación se tradujeron en un requisito de voltaje de escritura inconsistente: faltaría muy poco voltaje y programación, y se correría el riesgo de que se destruyeran demasiados chips. Joe Friedrich, que se mudó recientemente de Philco, y otro familiarizado con su oficio en Fairchild tenían un voltaje negativo alto entre chips antes de escribir datos. Friedrich llamó al proceso "salir" y aumentaría el rendimiento de un chip en ambas obleas a sesenta por oblea.

Intel 1702 es el primer chip EPROM. (computermuseum.li)

Debido a que la salida no reemplaza físicamente al chip, otros fabricantes que venden circuitos integrados diseñados por Intel no encontrarán de inmediato la razón del salto de eficiencia de Intel. Estos mayores rendimientos afectaron directamente la fortuna de Intel, ya que los ingresos aumentaron un 600% entre 1971 y 1973. Los rendimientos proporcionaron una clara ventaja para Intel sobre las piezas vendidas por Stellar, AMD, National Semiconductor, Sigtronics y MIL en comparación con las empresas de segunda fuente. .

La ROM y la DRAM eran dos componentes clave de un sistema que se convertiría en un hito en el desarrollo de las computadoras personales. En 1969, Nippon Calculating Machine Corporation (NCM) se acercó a Intel para solicitar un sistema de doce chips para una nueva calculadora de escritorio. En esta etapa, Intel estaba en el proceso de desarrollar chips SRAM, DRAM y EPROM y estaba ansioso por obtener sus primeros contratos comerciales.

La propuesta original de NCM describía un sistema específico de calculadora que requería ocho chips, pero Ted Hoff de Intel tuvo la idea de tomar prestado de las mini computadoras más grandes de la época. La idea era hacer un chip que maneje cargas de trabajo combinadas y transforme tareas individuales en rutinas como lo hacen las computadoras más grandes, en lugar de chips individuales que manejan tareas individuales, un chip de propósito general. La idea de Hoff reduce la cantidad de chips necesarios a solo cuatro: un registro de desplazamiento para entrada-salida, un chip ROM, un chip RAM y el nuevo chip procesador.

NCM e Intel firmaron contratos para el nuevo sistema el 6 de febrero de 1970, e Intel recibió un anticipo de $ 60,000 por un pedido mínimo de 60,000 kits (con un mínimo de ocho chips por kit) durante tres años. El trabajo de ejecutar el procesador y tres chips de soporte se confía a otro empleado de Fairchild descontento.

Federico Faggin estaba decepcionado por la incapacidad de Fairchild para traducir sus avances en I + D en productos tangibles sin ser explotados por los competidores, y su posición actual como ingeniero de procesos de fabricación ocupó el primer lugar en la arquitectura de chips de mayor interés. En contacto con Les Vadász de Intel, fue invitado a liderar un proyecto de diseño que estaba más libre de sesgos de lo que se describe como "desafiante". Faggin iba a averiguar qué implicaba el proyecto MCS-4 de 4 chips el 3 de abril de 1970, el primer día hábil en que fue informado por el ingeniero Stan Mazor. Al día siguiente, Faggin habló en profundidad con el representante de NCM, Masatoshi Shima, quien esperó para ver el diseño lógico del procesador en lugar de escuchar un boceto de un hombre que había estado en el proyecto por menos de un día.

El Intel 4004, el primer microprocesador comercial, tenía 2300 transistores y una frecuencia de reloj de 740 KHz. (Zona de procesador)

El equipo de Faggin, que ahora incluye a Shima durante la fase de diseño, rápidamente comenzó el desarrollo de cuatro chips. El 4001, diseñado para los más simples, se completó en una semana, y el diseño se completó con un pintor por mes. En mayo, se diseñaron los 4002 y 4003 y comenzaron a trabajar en el microprocesador 4004. La primera corrida de preproducción salió de la línea de ensamblaje en diciembre, pero se excluyó porque la capa de contacto incrustada vital se eliminó de la fabricación. Una segunda solución solucionó el error y, después de tres semanas, los cuatro chips en funcionamiento estaban listos para la fase de prueba.

Si el 4004 siguió siendo una pieza especial para NCM, puede ser una nota al pie de página en su historia de semiconductores, pero la caída de los precios de la electrónica de consumo, especialmente en el competitivo mercado de calculadoras de escritorio, es el enfoque de NCM para Intel y el precio unitario es el contrato acordado. Armado con el conocimiento de que el 4004 podría tener muchas otras aplicaciones, Bob Noyce propuso un pago por adelantado de $ 60,000 de NCM para permitir que Intel comercialice el 4004 a otros clientes en mercados distintos a las calculadoras. Así, el 4004 se convirtió en el primer microprocesador comercial.

Los otros dos diseños del período fueron específicos para todos los sistemas; El MP944 de Garrett AiResearch era un componente de la Computadora de datos de aire central del Grumman F-14 Tomcat, responsable de optimizar las alas de geometría variable y alas de guante del guerrero, TMS 0100 y 1000 de Texas Instruments inicialmente como un componente de calculadoras de mano solamente. Al igual que el Bowmar 901B.

Si el 4004 hubiera seguido siendo un artículo especial para NCM, habría sido una nota al pie en la historia de los semiconductores.

Mientras que el 4004 y el MP944 requerían una gran cantidad de chips de soporte (ROM, RAM y E / S), el chip de Texas Instruments combinó estas funciones en una CPU; luego se comercializó el primer microcontrolador del mundo o "computadora en un chip".

Dentro de Intel 4004

Texas Instruments e Intel entrarían en una licencia cruzada que incluía IP de lógica, proceso, microprocesador y microcontrolador en 1971 (y nuevamente en 1976) anunciando la era de las licencias cruzadas, empresas conjuntas y patentes como arma comercial.

La finalización del sistema NCM (Busicom) MCS-4 liberó recursos para la continuación de un proyecto más ambicioso que precedió al diseño 4004. A finales de 1969, Computer Terminal Corporation (CTC, más tarde Datapoint), que fluía efectivo desde su primera OPI, se puso en contacto con Intel y Texas Instruments con el requisito de un controlador de terminal de 8 bits.

Texas Instruments se fue bastante temprano, y el desarrollo del proyecto 1201 de Intel, que comenzó en marzo de 1970, se detuvo en julio, cuando el presidente del proyecto, Hal Feeney, fue seleccionado para un proyecto de chip RAM estático. En última instancia, CTC preferirá la separación más sencilla de los chips TTL a medida que se acercan las fechas de entrega. El proyecto 1201 continuaría hasta que se recibió el interés de Seiko para su uso en una calculadora de escritorio y el 4004 de Faggin se puso en funcionamiento en enero de 1971.

En el entorno actual, parece casi incomprensible que el desarrollo de microprocesadores desempeñe un segundo papel en la memoria, pero a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 la informática era el estado de los hosts y las mini computadoras.

Parece casi incomprensible que el desarrollo de microprocesadores haya jugado un papel secundario en la memoria en el entorno actual, pero a finales de la década de 1960 y principios de la de 1970 la informática era el estado de los hosts y las mini computadoras. Se vendían menos de 20.000 mainframes anualmente en todo el mundo, e IBM dominaba este mercado relativamente pequeño (en menor medida UNIVAC, GE, NCR, CDC, RCA, Burroughs y Honeywell, los "siete enanitos" de "Blancanieves" de IBM). Mientras tanto, Digital Equipment Corporation (DEC) era propietaria activa del mercado de las minicomputadoras. La gerencia de Intel y otras compañías de microprocesadores no podían ver que sus chips se apropiaran del mainframe y el miniordenador; los nuevos chips de memoria podrían servir a estas industrias en grandes cantidades.

1201 llegó debidamente en abril de 1972 y el nombre se cambió a 8008 para indicar un seguimiento de 4008. El chip tuvo un éxito razonable, pero se vio frustrado por su dependencia de un paquete de 18 pines que limita la entrada y salida (E / S) y las opciones de bus externo. El 8008, relativamente lento y todavía usando programación con el primer lenguaje ensamblador y código de máquina, aún estaba lejos de la usabilidad de las CPU modernas, pero el lanzamiento y comercialización del disquete de ocho pulgadas 23FD de IBM le daría impulso al microprocesador. mercado en los próximos años.

Sistema de desarrollo Intellec 8 (computinghistory.org.uk)

El esfuerzo de adopción más amplio de Intel resultó en la inclusión del 4004 y el 8008 en los sistemas de desarrollo inicial de la compañía; El segundo es el momento del "qué pasaría si" en ambas industrias, así como en la historia de Intellec 4 e Intellec 8 Intel, que participará de manera destacada en el desarrollo del primer sistema operativo centrado en microprocesadores. La creciente complejidad de los usuarios, clientes potenciales y procesadores basados ​​en calculadoras hizo que el 8008 evolucionara al 8080, lo que finalmente condujo al desarrollo de computadoras personales.

Este artículo es la primera entrega de una serie de cinco. Si le gusta, investigue el nacimiento de las primeras empresas de ordenadores personales. O si desea obtener más información sobre la historia de la informática, historia de los gráficos por computadora.