En contexto: El futuro de todo lo relacionado con la tecnología en este momento, o parece, gira en torno al diseño de chips semiconductores personalizados. Desde fabricantes de teléfonos inteligentes como Apple y Samsung hasta proveedores de computación en la nube como Amazon y Google, e incluso fabricantes de automóviles como Tesla, últimamente ha habido un enorme esfuerzo entre los proveedores de tecnología para crear sus propias piezas de silicona personalizadas. El último ejemplo proviene de la potencia de la red Cisco.

Cisco presentó una nueva plataforma de silicio llamada Silicon One la semana pasada, y creían que era necesario alimentar la infraestructura necesaria para admitir las redes 5G e Internet de próxima generación.

Según las tasas de crecimiento actuales y la demanda proyectada, la cantidad de tráfico de datos que demandará cada uno de estos elementos (y las vinculaciones obvias entre ellos) superará por completo la infraestructura de red existente. Además, la economía de intentar escalar estos esfuerzos con los dispositivos existentes crea un futuro aún más débil, de ahí la necesidad de adoptar un enfoque radicalmente diferente al hardware de red.

Para ser completamente preciso, Cisco ha estado diseñando y construyendo chips específicos de red durante más de dos décadas. Lo diferente e importante de Silicon One es que, además de utilizar la propia empresa, planea vender este chip a proveedores de servicios y otros socios potenciales que deseen construir sus propios dispositivos. Este es un gran cambio con respecto a una empresa que nunca fue considerada proveedora de silicona.

La otra característica única de la plataforma Silicon One es el diseño y la funcionalidad de la arquitectura. Cisco afirma que han estado trabajando en ello durante 5 años y comenzaron con un papel limpio. Cuando miras para qué fue diseñado, es fácil ver por qué. En lugar de realizar mejoras en el enrutamiento tradicional existente y los tipos de chips conmutados, decidieron crear una estructura más programable que permitiría que una sola familia de chips realizara varias funciones relacionadas con la red para el backhaul, el núcleo, el borde y diferentes aplicaciones. Más. El objetivo era lograr nuevos niveles de rendimiento de más de 10,8 terabit / s en una sola unidad de espacio de rack utilizando el chip Q100, y hacer chips de enrutamiento tradicionalmente más lentos a la misma velocidad que los que cambian.

Silicon One logra con una arquitectura que a primera vista parece una FPGA (matriz de puertas programables en campo), un conjunto de circuitos totalmente programable integrado en estos chips que se utilizan a menudo en dispositivos de red. Más conversaciones con representantes de Cisco en el evento de lanzamiento en San Francisco la semana pasada dejaron en claro que el Q100, la primera iteración específica de la familia Silicon One, no es una FPGA, sino una ASIC (aplicación) diferente. -circuito integrado especial) diseño. La familia de chips Silicon One (otros aún por venir) integra una gran cantidad de funciones de red optimizadas que se pueden encender y apagar con una API de software (interfaz de programación de aplicaciones) dentro de su diseño. Esto permite a los fabricantes de equipos activar y desactivar varios conjuntos de funciones según sea necesario, según las tareas específicas que tenga que realizar el dispositivo.




Si bien es menos fácil escribir algo llamado el "futuro de Internet" que la exageración, Cisco ha logrado proporcionar un caso convincente de los problemas que están a la vanguardia de los equipos de infraestructura de red existentes, la necesidad de un nuevo enfoque y los logros. lo hicieron para satisfacer estas necesidades.




Entonces, por ejemplo, si uno de los clientes de Cisco o de silicio desea construir un dispositivo dedicado principalmente al enrutamiento de alta velocidad, puede habilitar estas funciones, mientras que otra persona que construye un equipo de infraestructura que necesita más capacidad de conmutación tiene el mismo chip. Según Cisco, activar o desactivar determinadas funciones no cambiará el rendimiento del chip. El objetivo era crear una única plataforma de silicio que fuera más fácil de usar y tuviera software para múltiples tipos diferentes de funciones de red, ahorrando así los costos de capital necesarios para diseñar y probar múltiples tipos de sistemas en múltiples arquitecturas de chips diferentes.

Hablando de software, la compañía también presentó una nueva versión del sistema operativo que usan dentro de su dispositivo llamado IOS XR7 (no, no iOS), que está optimizado para funcionar con el nuevo silicio. El XR7 se ejecutará en los dispositivos de la serie 8000, los primeros chips de silicona de base única, así como en las generaciones anteriores que van a las líneas NCS 540, 560 y 5600. El nuevo sistema operativo tiene una serie de optimizaciones diseñadas para escalar al tamaño y las velocidades requeridas para la red de próxima generación y permitir que los principales proveedores de servicios y nube como Microsoft, AT&T, Comcast y Microsoft lo hagan de manera más automática. Facebook, tengo que hacerlo.




La última pieza del rompecabezas de Cisco fue el lanzamiento de nuevos avances basados ​​en la fotónica de silicio, incluidos los nuevos enrutadores de la serie 8000 que permitieron a la compañía alcanzar velocidades de 400G por puerto necesarios para alimentar la futura Internet. Beneficiándose de diversas compras realizadas por la empresa en esta área, especialmente Lightwire y Luxtera, Cisco ha realizado importantes mejoras que les permiten reducir los costos de producción de estos componentes integrándolos en procesos de producción de silicio más tradicionales. Este es un paso crítico dado que los costos ópticos pueden alcanzar el 75% del total al escalar 400G o más. Además, al igual que con la familia de chips Silicon One, Cisco ha decidido vender sus componentes ópticos de silicio por separado para socios potenciales que puedan estar interesados.




Si bien es menos fácil escribir algo llamado el "futuro de Internet" que la exageración, Cisco ha logrado proporcionar un caso convincente de los problemas que están a la vanguardia de los equipos de infraestructura de red existentes, la necesidad de un nuevo enfoque y los logros. lo hicieron para satisfacer estas necesidades. Al igual que con la mayoría de las tecnologías detrás de escena, es posible que no veamos las capacidades que Silicon One traerá a nuestras futuras conexiones inalámbricas y por cable, pero si todo va bien, definitivamente deberíamos experimentarlo.

Fundador y analista jefe de Bob O'Donnell TECHnalysis Research, LLC una empresa de consultoría tecnológica y estudios de mercado. Puedes seguirlo en Twitter . Este artículo fue originalmente Opiniones tecnológicas.